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低成本3D打印手指外骨骼可加速指伤愈合

作者:新航创梦科技 时间:2015-10-21 10:57

近日,澳大利亚Curtin大学的一个工程师团队使用3D打印开发出了一种巧妙的辅助器械,能够帮助人的手指从创伤中恢复。在传统的医疗程序中,患者的手指通常是被固定起来之后才慢慢愈合的,往往需要很长的时间才能恢复正常。然而,由该校机械工程讲师Lei Cui博士和研究生Anthony Phan开发的3D打印辅助手指矫形器,实际上是一种可以机动的外骨骼,能够显著简化手指的康复过程。

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该项目的负责人Lei Cui博士在机器人灵巧操作方面具有丰富的经验,并曾经在伦敦大学国王学院从事机器人手方面的研究。而这个研究项目的灵感来自于他与著名表演艺术家Stelarc会面的时候才产生的,后者对于3D打印技术在医学中的应用相当感兴趣。于是他就与自己的研究生Anthony Phan一起开发出了这个迷人的手指假肢。而Phan将其作为了自己毕业论文的一部分。除此之外,参与这项研究的还包括学生Otto Seyfarth、健康科学教授 Garry Allison,职业治疗临床/专业研究员David Parsons以及Stelarc教授等。

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Cui博士介绍说,他们的目标是开发一个手外伤康复机器人解决方案,就这一目的而言,这个辅助手指矫形器可以说非常成功。使用这种廉价的3D打印解决方案,为患者量身定制的定制机动外骨骼可以大大改善和简化其康复过程,同时也减少了必要的医生数量。“机器人的外骨骼可以保护病人的肌腱同时减少了手指肌腱手术后并发症的风险。”Cui博士说。

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3D打印在这个创新是关键,Cui博士进一步介绍说:“我们想使用3D打印技术一次打印出这个装置的关节连接,而无需组装。”他说。目前,每个手指需要八个零件,用一些销别在一起。更重要的是,在48个参数的帮助下,每个矫形器可以实现完美定制。矫形器上安装的小线性电机可以驱动手指运动,这些电机甚至可以事先编程。“例如,物理治疗师可以远程设置参数来控制手指运动,包括运动的幅度和频率等。”开发人员补充说。

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除此之外,这些3D打印的手指外骨骼也相当便宜。“每一个手指的总成本约为100美元,很实惠。”Cui博士说,“如果它用传统的制造技术来生产的话可能会非常昂贵。”

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在不久前进行的Curtin商业创新竞赛中,这个3D打印的手指辅助矫形器让人很多人印象深刻,最终开发团队赢得了一等奖1.5万美元奖金以及商业化过程中的宝贵援助。目前,Lei Cui博士的团队正在寻求将这种辅助手指矫形器投入商业化生产,这意味者在不久的将来很多人都可能受益于这一令人兴奋的创新。

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